Frequently Asked Questions

¿Quién puede optar a los cuidados paliativos?
Un paciente es elegible para el hospicio si su médico y el director médico del hospicio determinan que tiene una esperanza de vida de seis meses o menos, si la enfermedad siguiera su curso normal.
¿Hay señales de advertencia a las que debamos estar atentos?
Un paciente de cuidados paliativos podría presentar algunos o todos los síntomas siguientes: micción frecuente, pérdida de peso progresiva, deterioro de las capacidades mentales, infecciones recurrentes o un deterioro general del estado.
¿Cuándo es el momento?
Ahora es el mejor momento para empezar a aprender más sobre los cuidados paliativos y hacer preguntas. Esto puede ayudar a reducir en gran medida el estrés cuando el momento de los cuidados paliativos sea evidente.

Lo primero que hay que recordar al considerar los planes de atención al final de la vida es que elegir un centro de cuidados paliativos no significa rendirse. Es una elección para cambiar el enfoque de los cuidados de un tratamiento curativo a un cuidado de confort.

¿Quién paga los cuidados paliativos?
La prestación de cuidados paliativos de Medicare está cubierta por la Parte A de Medicare. Esta prestación cubre todos los aspectos de los cuidados paliativos con un gasto mínimo o nulo para la familia. Los cuidados paliativos también están cubiertos por Medicaid y los seguros privados.
Si estás en el hospicio, ¿todo el mundo se da por vencido?
Por el contrario, si está en un centro de cuidados paliativos, puede recibir más atención y cuidados en su propia casa que nunca. Aunque no hay nada que podamos hacer para cambiar el progreso de la enfermedad, el hospicio nunca abandona a la persona.
Una vez que estás en el hospicio, ¿puedes salir de él?
Los cuidados paliativos son completamente revocables, de modo que si usted cambia de opinión o no está satisfecho con los cuidados paliativos, puede revocar (o interrumpir) los cuidados paliativos en cualquier momento sin resentimientos. Si su estado mejora o vuelve a ser candidato a tratamientos curativos, el hospicio puede darle el alta hasta que vuelva a necesitar los cuidados de hospicio.
Cuando estás en el hospicio, ¿puedes seguir yendo al médico?
Puede seguir acudiendo a su médico de cabecera siempre que pueda acudir a él. Este médico puede hacer visitas a domicilio si el tiempo lo permite. Si usted está en Medicare o Medicaid, es necesario que obtenga el permiso de Hospice para ver a cualquier otro especialista (además del médico de cabecera) para su condición terminal.
¿El personal del hospicio habla todo el tiempo sobre la muerte y el morir?
Aunque los miembros del personal del centro de cuidados paliativos se sienten cómodos hablando de la muerte y el morir, le dejamos hablar de lo que sea importante para usted. Animamos a los pacientes a que vivan plenamente un día a la vez, y a que hablen de los sentimientos y situaciones que quieran. Apreciamos el silencio.
¿El hospicio sólo da apoyo emocional?

El hospicio ofrece un tratamiento paliativo para la enfermedad terminal. Este tratamiento consiste en el control de los síntomas, el control del dolor, el oxígeno, los medicamentos, el cuidado de las heridas y cualquier otro cuidado ordenado por el médico para mantener al paciente cómodo.

Si está en un centro de cuidados paliativos, ¿puede recibir algún tratamiento o atención para cualquier enfermedad o dolencia?
Si se resfría, tiene una gripe o sufre un accidente de cualquier tipo, podrá recibir un tratamiento médico completo con la consiguiente recuperación. Si tiene una enfermedad coexistente (como la diabetes) junto con el diagnóstico terminal, podrá recibir tratamientos curativos completos para esta afección mientras recibe cuidados paliativos para la enfermedad terminal.
¿El trabajador social del hospicio te inscribe en la asistencia social?
Si tiene grandes limitaciones económicas, la trabajadora social puede ayudarle a solicitar prestaciones públicas, pero no le inscribirá en la asistencia social.
¿En qué te ayudan los trabajadores sociales del hospicio?
El objetivo principal de la visita del trabajador social es evaluar las necesidades emocionales y sociales del paciente y de los cuidadores de la familia, y ayudarles a identificar opciones para la resolución de problemas. Además, muchas veces el paciente o el cuidador encuentran beneficioso hablar abiertamente de sus sentimientos, miedos, etc. con alguien que no está tan directamente involucrado en su cuidado como lo está un miembro de la familia. Los trabajadores sociales escuchan activamente. Todo lo que se les diga es confidencial.
¿Las auxiliares de enfermería certificadas limpiarán toda su casa por usted?
Los auxiliares de enfermería certificados proporcionan cuidados personales como el baño, el afeitado, el cuidado bucal, el cuidado de las uñas y el cambio de sábanas, pero los servicios de limpieza de la casa no forman parte de su trabajo. Proporcionarán formación a los cuidadores para que puedan mover, girar, trasladar y cuidar al paciente de forma segura.
¿Los capellanes del hospicio te impondrán su religión?

El objetivo del capellán del hospicio es que el paciente y su familia estén espiritualmente en paz, sea cual sea su definición. El capellán del hospicio no impondrá ningún tipo de preferencia religiosa a nuestros pacientes y familiares, e intentará ayudar al paciente a conectar con su propia religión de elección si es posible.

¿Qué papel desempeña el capellán del hospicio?
Las familias que atraviesan grandes crisis vitales suelen tener preguntas o preocupaciones que perturban su base espiritual. Estas preguntas suelen tener una mejor respuesta por parte de un capellán que trata a diario con este tipo de crisis. Nuestro capellán no sustituye a su ministro personal, pero a menudo es un complemento bienvenido al propio pastor de las familias.
¿Permitirá Medicare que los pacientes tengan sólo 6 meses de cuidados paliativos?
La prestación de Medicare se divide en secciones o períodos de prestación. Esto es para que el equipo de cuidados paliativos y su médico puedan reevaluar su necesidad de cuidados paliativos. Los cuidados pueden prolongarse más allá de los 6 meses si la salud de la persona sigue empeorando o si el médico cree que aún le quedan 6 meses o menos de vida.
¿Te ayudará el hospicio a suicidarte?
Hospice no le ayudará a suicidarse ni le administrará ningún tipo de tratamiento o inyección letal. Los miembros del personal de Hospice están capacitados para hablar con usted sobre sus preocupaciones y temores, pero nos comprometemos a proporcionar el apoyo y la atención para permitir que se produzca una muerte natural pacífica.
¿Paga el hospicio todos sus medicamentos y los de su familia?
El hospicio sólo paga los medicamentos relacionados con la enfermedad terminal y para mantener al paciente cómodo. No supervisamos ni proporcionamos atención médica a los familiares de nuestros pacientes. Si tiene un seguro privado, puede seguir pagando los demás medicamentos como hasta ahora.
¿Tienes que quedarte en casa si estás en un centro de cuidados paliativos?
No existe la norma de permanecer en casa para los pacientes de cuidados paliativos. Se les anima a viajar fuera de casa tanto como puedan. Si tiene una emergencia no relacionada con el diagnóstico terminal del hospicio, tendrá los beneficios médicos regulares para las hospitalizaciones. Si cree que necesita ir al hospital para controlar los síntomas relacionados con su estado terminal, DEBE LLAMAR A LA ENFERMERA DEL HOSPICIO PARA CONCERTARLO. Las hospitalizaciones de corta duración están disponibles bajo el beneficio de hospicio de Medicare.
¿El hospicio es una agencia totalmente voluntaria?
Los voluntarios son una parte importante de nuestros servicios de hospicio. Los voluntarios pueden prestar servicios como hacer recados o sentarse y visitar al paciente. Los miembros del personal que prestan servicios profesionales, incluido el capellán, son todos personal remunerado.
¿Las enfermeras del hospicio le atenderán las 24 horas y le administrarán todos los medicamentos?
Las enfermeras del hospicio están de guardia las 24 horas del día y pueden proporcionar cuidados en una situación de emergencia. El cuidador principal es responsable de proporcionar u obtener atención las 24 horas del día para un paciente si es necesario. Los voluntarios no pueden administrar medicamentos, y el personal no realiza visitas para administrar medicamentos de rutina.
¿Está disponible el servicio de cuidados paliativos si está en una residencia de ancianos?
Los cuidados paliativos pueden prestar los mismos servicios a los pacientes de residencias de ancianos que a los demás. Medicare, Medicaid y algunos seguros privados pagan los cuidados paliativos rutinarios a los pacientes con un diagnóstico terminal que residen en una residencia de ancianos.

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10 mitos sobre el hospicio

Los cuidados paliativos son una atención integral a cargo de un equipo de expertos que permite a los pacientes y a sus familias centrarse en vivir lo más plenamente posible. Más de 1,5 millones de estadounidenses moribundos fueron atendidos por proveedores de cuidados paliativos en todo el país, aunque hay muchas verdades que aprender sobre lo que son los cuidados paliativos.

Mito: El hospicio es el lugar al que se acude cuando no hay nada más que un médico pueda hacer.
Realidad: Los cuidados paliativos no son un lugar, sino una filosofía de atención que proporciona cuidados médicos, emocionales y espirituales centrados en el confort y la calidad de vida.

Mito: Los cuidados paliativos son sólo para los últimos días de vida.
Realidad: Los pacientes de cuidados paliativos y sus familias pueden recibir atención durante seis meses o más, dependiendo de la evolución de la enfermedad. Los cuidados paliativos son más beneficiosos cuando hay tiempo suficiente para controlar los síntomas y establecer una relación de confianza.

Mito: Elegir un centro de cuidados paliativos significa renunciar a la esperanza.
Realidad: Los cuidados paliativos proporcionan confort y calidad de vida cuando la esperanza de curación ya no es posible. La esperanza de vivir cada día al máximo se convierte en el centro de atención.

Mito: Los buenos cuidados al final de la vida son muy caros.
Realidad: Los beneficiarios de Medicare pagan poco o nada por los cuidados paliativos. La mayoría de los planes de seguros, HMO y planes de atención administrada incluyen la cobertura de los cuidados paliativos. Círculo de Vida tiene programas para atender a pacientes indigentes y sin seguro.

Mito: No puede conservar su propio médico si ingresa en un hospicio.
Realidad: Los médicos de los centros de cuidados paliativos colaboran estrechamente con su médico para determinar un plan de cuidados.

Mito: Elegir un hospicio significa renunciar a todo tratamiento médico.
Realidad: La realidad es que los cuidados paliativos sitúan al paciente y a su familia en el centro del proceso de planificación de los cuidados y proporcionan un tratamiento del dolor y un control de los síntomas de alta calidad.

Mito: Los cuidados paliativos sólo atienden a los pacientes en sus casas.
Realidad: La mayoría de los pacientes eligen morir en casa rodeados de sus seres queridos. El Círculo de la Vida atiende a los pacientes dondequiera que llamen a su casa, incluyendo las instalaciones de enfermería especializada a largo plazo y de vida asistida o en uno de nuestros hogares para enfermos terminales.

Mito: Los cuidados paliativos son sólo para las personas mayores.
Realidad: Los centros de cuidados paliativos atienden a cualquier persona que se enfrente a una enfermedad que limita su vida, independientemente de su edad.

Mito: Las familias no son capaces de cuidar a las personas con enfermedades terminales.
Realidad: Los centros de cuidados paliativos implican a las familias y les ofrecen apoyo profesional y formación para ayudarles a cuidar de sus seres queridos.

Mito: Los cuidados paliativos comienzan cuando alguien está a punto de morir y terminan con el fallecimiento.
Realidad: El enfoque de los cuidados de hospicio comienza en el momento del diagnóstico o la fase aguda de la enfermedad terminal y se extiende más allá de la muerte del paciente a la familia durante el duelo. El Centro de Duelo del Círculo de la Vida está abierto a cualquier persona de la comunidad, tanto si su pérdida es una muerte en un hospicio como si no.

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